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Asphalt Tribe

Kinder der Straße. Originaltitel: Asphalt Tribe. Empfohlen ab 13 Jahre. Neuauflage. Jugendliche.
Taschenbuch
Sie sind zu acht und sie nennen sich "Asphalt Tribe", ein Stamm, der auf den Straßen New Yorks zu überleben versucht. Rainbow, die an der Nadel hängt, und der Anarchist Maggot, 2Moro und Jewel, die sich auf dem Strich den Rausch der Clubnächte verdie … weiterlesen
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Produktdetails

Titel: Asphalt Tribe
Autor/en: Morton Rhue

ISBN: 3473582123
EAN: 9783473582129
Kinder der Straße.
Originaltitel: Asphalt Tribe.
Empfohlen ab 13 Jahre.
Neuauflage.
Jugendliche.
Übersetzt von Werner Schmitz
Ravensburger Verlag

1. Januar 2005 - kartoniert - 224 Seiten

Beschreibung

Die fünfzehnjährige Maybe flieht auf die Straße, da sie keinen anderen Weg sieht, den Misshandlungen durch ihre Mutter zu entkommen. In New York findet sie im "Asphalt Tribe", einer Gruppe junger Obdachloser, eine Art Ersatzfamilie, deren Mitglieder sich umeinander kümmern.
Doch zugleich mit der so gewonnenen Freiheit erlebt Maybe schnell die Härten des Straßenkinderlebens: Chronischer Alkohol- und Drogenmissbrauch führt zu Suchtkrankheiten und Beschaffungskriminalität. Maybes Freundin Rainbow ist nicht die Einzige, die sich mit Prostitution über Wasser hält. Dazu kommen die Angst vor dem Winter, der ständige, nagende Hunger, der Schmutz und die Ausgrenzung durch die Mehrheitsgesellschaft.
Maybe wird zunehmend bewusst, dass ihre Chancen auf eine Zukunft auf diese Weise immer weiter sinken. Nachdem sie es geschafft hat, einer Freundin die Rückkehr zu ihren Großeltern zu ermöglichen, ist ihr klar, dass sie auch für sich eine Alternative finden muss, wenn sie überleben will ...


Portrait

Morton Rhue, der eigentlich Todd Strasser heißt, wurde am 5. Mai 1950 auf Long Island, New York, geboren und wuchs auch dort auf. Als junger Mann reiste er durch die USA und Europa und verdiente sich sein Geld z. B. als Schiffssteward und Straßenmusiker. Nach dem Studium arbeitete er einige Jahre als Zeitungsreporter und Werbetexter. Schließlich entschloss sich Morton Rhue dazu, das Schreiben von Büchern zu seinem Hauptberuf zu machen. Seitdem hat er eine große Anzahl von Romanen und Kurzgeschichten verfasst - in Amerika gehört er zu den bekanntesten Kinder- und Jugendbuchautoren. Sein in Deutschland berühmtestes Buch ist "Die Welle", das seit Jahrzehnten zur Schullektüre gehört und das vielfach ausgezeichnet wurde. Morton Rhue lebt nach wie vor in New York. Seine Hobbys sind Angeln, Skifahren und Surfen. Über seine Bücher sagt er: "Gute Jugendliteratur soll dem Leser helfen richtige Entscheidungen zu treffen."

Rezensionen

Frankfurter Allgemeine Zeitung - RezensionBesprechung vom 22.05.2004

Wir Straßenkinder wissen nichts
So viel Elend: Morton Rhues greller Roman "Asphalt Tribe"

Weglaufen, um anzukommen - im Leben. Das ist schon immer eine Grundbewegung in Jugendbüchern. Zwei der wichtigsten Romane Amerikas erzählen die Geschichten jugendlicher Ausreißer: Mark Twains "Huckleberry Finn", das Buch, von dem Hemingway behauptete, alles amerikanische Schreiben sei davon beeinflußt, und Salingers "Fänger im Roggen". Auf den ersten Blick mag es vermessen erscheinen, Morton Rhue in diese Gewichtsklasse einzuordnen. Doch immerhin: Der New Yorker Autor (Jahrgang 1950), der als Straßenmusiker und Schiffssteward gearbeitet hatte, bevor er mit dem Schreiben von Jugendbüchern erfolgreich wurde, gehört ohne Zweifel zu den einflußreichen Schriftstellern unserer Zeit. Er verdankt diesen Rang vor allem seinem Instinkt für die Aufbereitung spektakulärer Jugendthemen. Sein Bestseller "Die Welle" (1984) erzählte von einem Lehrer-Schüler-Experiment an einer amerikanischen Schule zur Entstehung faschistischer Gruppenstrukturen, das aus dem Ruder gerät, "Ich knall euch ab!" (2002) protokollierte den Amoklauf zweier Sechzehnjähriger an ihrer High School.

Millionenfach verkauft, gehört "Die Welle" bei uns heute in den Kanon verbindlicher Schullektüre, und kurz nach der Veröffentlichung von "Ich knall euch ab!" hierzulande mordete ein Schüler in einem Erfurter Gymnasium. Zufall, gewiß - doch es ist nicht zu leugnen, daß Rhues Schreiben stets so dicht an der Wirklichkeit ist, daß man nicht immer auf Anhieb weiß, wo die Phantasie beginnt. Das erklärt auch die vorauseilende Adelung seines Romans "Asphalt Tribe" durch ein Grußvorwort der Kanzlergattin, das im wesentlichen auf der Erkenntnis fußt, es gebe Straßenkinder auch in wohlhabenden Ländern und deshalb auch in Deutschland - als sei Amerika kein wohlhabendes Land und New York, der Schauplatz des Buchs, ein Ort im Nirgendwo. Damit nicht genug, ist Rhues Erzählung ein vor allem gutgemeinter Aufsatz Markus Seidels nachgestellt, des Vorsitzenden der deutschen Straßenkinder-Hilfsorganisation "Off-Road-Kids". Klare Signale für die deutschen Lehrer, dieses Buch ebenfalls als Klassenlektüre auszuwählen.

Um Straßenkinder also geht es, oder um "Kinder der Straße", wie die deutsche Ausgabe übertitelt ist. Das ist ein nicht unwesentlicher Bedeutungsunterschied. Denn die Frage nach dem Woher könnte auch eine Richtung zum Wohin weisen. Doch mit Ursachenforschung, Analyse überhaupt, hält sich Rhue an keiner Stelle auf. Ihm ist es allein um die plakative, grelle Schilderung von Wirklichkeitsblitzen zu tun. In kurzen, jähen Episoden verfolgt sein Buch die Erlebnisse einer Gruppe Jugendlicher, die im eiskalten New Yorker Winter auf der Straße hausen: unter Brücken, in einem leerstehenden Haus, als Schutz nur Lumpen und Plastiktüten. Die Erlebnisse bestehen im wesentlichen darin, daß die Kinder frieren, betteln und ziellos durch die Stadt irren. Und immer wieder müssen sie sich Nachstellungen von Erwachsenen erwehren, es geht dabei um Sex oder auch nur um die sogenannte bürgerliche Ordnung. Den Straßenkindern erscheint nichts davon erstrebenswert.

Immerhin fallen ihnen trotz allen Ungemachs zwischendurch Sätze ein, die das Buch, das ein ums andere Mal auf der Stelle schnieft und trotzt, dann doch weitertreiben. Sätze zum Jasagen und Weitertragen: "Diese ganze Stadt ist eine Monstershow", spricht 2Moro - die Namen der Kinder sind schon Botschaften für sich - und meint New York. "Ist das ein Versprechen?" verbellt Maggot einen Beamten der Jugendhilfe, der mahnte, das Leben auf der Straße sei nicht gesund und in einem Jahr der eine oder andere aus der Gruppe womöglich schon tot. Und Maybe, die all dies erzählt, überfällt immer mal wieder "das Wissen, ein Nichts zu sein", und dann beantwortet sie eine weitere Frage mit einem ausweichenden "Kann sein", das ihr den Rufnamen einbrachte.

Schlimm geht's zu unter den Kindern auf Morton Rhues frostigen Straßen von New York, denn auch wenn der Autor beteuert, die Figuren seiner Erzählung erfunden zu haben, arbeitet er doch mit dem literarischen Mittel der Authentizitätsversicherung durch vermeintliche Objektivierung: Mehrere Kapitel werden mit Kurzbiographien der Jugendlichen wie aus dem Polizeibericht eingeleitet, am Ende steht immer der Tod. So geht es weiter, bis fast alle Äste des Asphalt-Stamms abgebrochen sind - diesen Namen haben die Straßenkinder ihrer Notgemeinschaft gegeben. Dann fährt die Erzählerin mit einem netten Bibliothekar im Auto nach West-Virginia, um dort die jüngste der Gruppe, Tears, bei ihren netten Großeltern abzuliefern. Und der Leser fragt sich: Warum nicht gleich?

Doch lange vorher schon hat sich das Buch an der selbstgemachten Sensation erschöpft, ist gescheitert an seiner wie erpresserischen Erzählhaltung, seinem diffusen Grundvorwurf an die Welt für alle Widrigkeiten, die den Jugendlichen widerfahren. Alles geht schief, und für das Häuflein in der Kälte bleibt nichts zurück als noch mehr Kälte. Und Husten, der die ausgemergelten Körper schüttelt. Und Schmutz, der selbst bei den seltenen Gelegenheiten, ein Bad zu benutzen, vom Körper nicht mehr abzuwaschen ist. Denn die Straßenkinder sind gebrandmarkt von ihren Leben: zerrütteten Familienverhältnissen, die - so will es der Autor - geradezu zwangsläufig auf die Straße führen, und dort kommen alle früher oder später unter die Räder. Man kann das alles als symbolisch gemeint verstehen, Rhues Dramaturgie ist leicht zu durchschauen. Aber genau weil das so ist, werden die Konstruktionen, die das Buch tragen sollen, schnell selbstreferentiell: Das Elend ist elend, weil es elend ist. Die Frage nach dem Warum, die nicht nur Kindern einfallen könnte, läßt Morton Rhue unbeantwortet.

ANDREAS OBST

Morton Rhue: "Asphalt Tribe". Aus dem Englischen übersetzt von Werner Schmitz. Verlag Otto Maier, Ravensburg 2003. 207 S., geb., 11,95 [Euro]. Ab 14 J.

© Alle Rechte vorbehalten. Frankfurter Allgemeine Zeitung GmbH, Frankfurt.

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